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裁缝铺里开始创业,340亿美元卖身IBM(图)

新闻专递 | 发布时间: 2019-10-27 05:36| 查看数: 785| 评论数: 0|帖子模式


1993年,Bob Young失业了。一无所有的他开始了一次后来被认为开源领域最成功的创业,但当时的他也许不这么认为。
他创办的这家公司,最初的办公室在他妻子的裁缝铺里,比起苹果、谷歌、微软等公司从杂乱的车库中起家,档次上说起来还高那么一点儿。当时的Young也许憧憬过自己创业成功后所获得的成就,但他也许想不到,这家他创立的公司,25年后将被IBM以340亿美元的天价收购。这次收购不仅是IBM历史上最大的一笔收购,也是整个美国乃至世界科技行业里最大的一笔收购之一。

学历史的开源企业家

Young在后来被业界所熟知是因为他创办的红帽(Red Hat)是整个开源业界最成功的企业,甚至没有之一。当所有开源企业都在挣扎着寻找可行的商业模式、为盈利所痛苦时,Young创立的红帽已经实现了持续的盈利,并且增长势头十分喜人。
但很少有人知道,这么一个技术公司的创始人,却是学历史出身的。

Young 是多伦多大学历史专业的学生,他说:
我是一个有创业精神的商人,所以我的思维方式就是这么奇怪。但我不是一个聪明人或冒险家,当年的我实际上是一个很糟糕的学生”。

因为在学业上的表现实在太糟糕,Young 开始认为,比起到外面找工作,或许创办自己的公司可能会更好。
所以,对我来说,创业是我职业生涯中的低风险活动”。
从1976年开始,大学毕业的Young就开始了一系列业务工作。他先是在多伦多外的一处办公室出租打字机,而他的同学们开始去了大公司从事会计、律师等职业。这些职业比起当时自己去创办一家前途未卜的公司而言,可谓是金饭碗,所以Young说:
;那个时候,我的朋友们对我的职业选择并不感兴趣”。
1984 年,他创办了一家名为 Vernon Computer Rentals 的公司,开展计算机租赁业务。 1989 年美国经济进入衰退期,在经历了财务上的困境之后,Young 最终以大约 2000 万美元的价格将公司卖给了 Greyvest Capital。
但这笔交易是有条件的:Young 必须在 Greyvest 工作,并用他的部分收益来收购 Greyvest的股份。不幸的是,在交易达成几个月之后,Greyvest 公司陷入了严重的经济困境,公司股票大幅下跌,Young 在该公司的股份一夜之间不值一文。于是,他选择了离开。


红帽的故事


我失业了,带着三个孩子、一笔抵押贷款和一些净资产,这些资产的价值远低于 15 年前我从大学毕业的时候。但是,如果没有那场灾难,我就不会偶然发现开源机会,并创办了 红帽。其余的都已埋没在历史的尘埃中。”
Young回忆起自己的失业往事,他表示如果没有那次失业,也许红帽的故事就不会就此展开。

1993 年,Young 开始在家里销售用在 Linux 和 Unix 操作系统上的软件。在 20 世纪 90 年代早期,红帽是唯一一家提供开源软件的公司,因为像甲骨文、微软和 IBM 这样的大型竞争对手都不愿意将有价值的源代码交给客户。Young 说:“我是一个老打字机销售员,我喜欢向顾客销售他们无法在其他地方买到的东西”。
创业初期缺乏启动资金,Young用了一种在后来看来不太明智的办法:刷信用卡,拆东墙补西墙。


银行过去常向用户发垃圾邮件,要他们申请信用卡。我会填好那些申请表并发送给他们,他们就会再寄给我 5000 美元额度的信用卡。我会用这 5000 美元来偿还之前的信用卡债务。我的信用卡总额度最多时达到了 5 万美元,这在 1994 年算是一笔大数目”。

值得一提的是,Young的妻子不仅提供给了红帽公司最初的办公室——裁缝铺以外,还用自己比Young更高的信用评级,给他办了多张信用卡以度过创业初期的资金困境。
(她)可能是 Red Hat 最初取得成功的最重要的贡献者。”Young说。
1995 年秋天,红帽发布了新版本的开源软件,这开始给他们带来盈利,并让他们还清了信用卡债务。
1998年,红帽年销售额超过了500万美元,而一年后,这个数字就超过了1000多万美元。在 红帽1999 年首次 IPO 时,Young 的公司的估值达到了数十亿美元。
IPO后,Young选择了辞去CEO职位,仅保留董事会席位。而2005年,Young连董事会席位也辞去了,彻底淡出了红帽公司。这个选择背后,没有勾心斗角,没有阴谋,仅仅只是因为Young想开启一段新的旅程罢了。


开启下一段创业旅程


我更适合连续创业者的生活,而不是一个不那么亲力亲为的企业董事。
2002年,他创办了Lulu.com,担任CEO。
2003年,他买下了加拿大足球联赛球队 Hamilton Tiger-Cats。
投资无人机技术公司 PrecisionHawk,并于2015-2017年担任CEO。
除此以外,他还投资了妻子的工艺用品公司 Needlepoint.com。
Young在离开红帽以后,卖掉了持有的所有股份。如果他等到IBM收购时再选择出售股票,收益可能数倍、数十倍于当时,但他并不后悔。他说自己开始新的创业旅程以后,出售股票所得的那笔钱让他做了很多有趣的事情。
如果我坚持守住红帽的股份,可能会过得比现在更好。但我对自己做出的决定几乎不后悔,因为如果我继续待在红帽的管理层,那么我那过去的 15 年完全会是另一种样子”。
   


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